因為國內關於六角恐龍的資料實在太少,本人在一年前很機運的碰上老爹孔雀魚魚友釋出六角恐龍卵,腦衝的買了20顆,天曉得對六角恐龍的熱情日與遽增。可惜的是中文網頁苦查不到什麼資料,閱讀外國網站之餘,翻譯並整理,蒐集六角恐龍的資訊,冀望能對六角恐龍迷們提供一點有用的資訊。

這是六角恐龍系列文章的第一篇,接下來會以非常龜速的腳步新增文章。個人的資料來源主要是axolotl.org以及ambystoma.org,文章純屬交流分享,請勿用做商業用途。

六角恐龍的顏色是由稱為chromatophore的色素細胞所決定。Chromatophore之下又分有melanophore(含有真黑色素,是一種棕黑色的色素)xanthophore(含有類胡蘿蔔素跟pteridine(葉黃素的原料),是黃色帶有淡紅色的色素),以及iridophore(含有嘌呤結晶,造成iridenscence(就像蝴蝶翅膀亮亮的顏色))

如同前面所述,六角恐龍的每個細胞有14對染色體。生物的每個特質是由一對染色體上的基因所編碼而成。決定色素細胞的基因彼此是獨立遺傳的,在已知範疇裡每個基因是不連鎖的(連鎖在生物學的定義是基因落在同一條染色體上)。所以,每種色素細胞是由位在一對染色體上相同位置的基因所決定而成,這樣決定同一個性狀的相對兩個基因稱為對偶基因。對偶基因通常這樣書寫:A/a,其中大寫代表顯性基因,小寫代表隱性基因。

在六角恐龍身上,控制色素細胞的基因是符合孟德爾遺傳法則的。孟德爾法則簡單來說,顯性基因會優先表現,只有在顯性基因不存在的時候才會表現隱性基因。控制白化的基因可以是以下組合的其中一種:A/AA/aa/a。當它是A/a時,因為A是顯性基因,所以這隻六角恐龍不會是白化的表現型,但是它會攜帶白化基因(也就是a),這樣具有Aa的合子稱為異型合子。而A/A的個體既不會是白化的表現型也不會攜帶白化基因,這樣A/A的合子稱為同型合子。當a/a的情況,個體會是白化的表現型。因為a是隱性基因,對偶基因都必須是a才能表現白化性狀。

在待會介紹顏色基因時,若很難想像各個基因的表現,可以把野生型六角恐龍(虎斑六角恐龍)當作原型,因為它的每種色素細胞都會表現,所以身上有melanophore的黑色、xanthophore的黃色、iridophore的亮金色,當控制某種色素細胞的基因突變時,把該色素細胞的顏色扣掉,就可以想像出這隻六角恐龍的表現。

Albino 基因(a)會讓黑色素無法生成,還會加強xanthophore的表現,所以a/a會造就金箔(gold albino)的個體。然而也可能出現白化白金(white-albino)、白化紅眼(melanoid-albinoaxanthic-albino),但必須同時合併其他突變,稍後會提到。

Melanoid 基因(m)會增加melanophore的表現、減少xanthophore的數量,且iridophore會消失。個體會是深灰色或黑色表現(莫藍六角恐龍)

Axanthic基因(ax)會使xanthophoreiridophore消失,melanophore數量正常,個體會是深棕色。深色的axanthic個體比較弱,學者Frost提出這樣的個體比較容易受到病毒感染(1986)。而axanthic加上albino的個體則相對強壯,年齡較大的axanthic albino會是淡黃色,那是因為從飲食中獲取的核黃素的關係。

White基因(d)影響色素細胞的分佈。個體會正常的製造melanophorexanthophoreiridophore,但這些色素細胞的分佈會受到限制,在發育中不會從神經嵴散佈出去。White六角恐龍會是白色或是淡粉紅色,帶有黑色的眼睛(白化黑眼),而且在鰓跟頭部經常會有深色色素,特別是在比較老的個體上,腳跟尾巴會有深色斑點(老人斑!?)

顏色的表現型

1.野生型:就是虎斑六角恐龍,如同前面所說身上有melanophore的黑色、xanthophore的黃色、iridophore的亮金色,所以表現型是深色、非melanoid、非albio、非axanthic,顏色的多樣性很大。野生型的基因型是非任何顏色隱性基因的同型合子。說一個有趣的故事,當初賣我六角恐龍卵的賣家,他曾經有過虎斑x虎斑繁殖出所有表現型的六角恐龍,從基因的觀點來看是絕對有可能的,舉例來說,基因型可能是Dd/Mm/Aa/AXax

2.Melanoid:莫藍六角恐龍,基因型是同型合子mm,如同前面所提到的,melanophore增加表現、xanthophore的數量減少,iridophore消失,造就深色的個體。但是野生型也有可能有類似莫藍六角恐龍的表現,一個方法可以辨認究竟是否為melanoid個體,非melanoid在眼睛的瞳孔外圍有亮亮的一圈,melanoid則沒有

3.White(Leucistic):白化黑眼六角恐龍,基因型是ddwhite基因使得色素細胞無法從神經嵴往外散佈,不過在眼睛、頭部、背部可看到melanophore。眼睛是黑色的,所以它並非白化個體,只是色素細胞沒辦法在全身表現

4.Albinoalbino因為有可能合併其他色素細胞基因的隱性基因同型合子而有分成幾類

a.Gold albono:金箔六角恐龍,基因型aa,缺乏melanophorexanthophore加強表現,形成亮黃色的個體。

b.Axanthic albino:白化紅眼六角恐龍,基因型aa/axaxmelanophorexanthophoreiridophore都缺乏。前面提到過,會因為年紀的增長而呈現淡黃色,是因為從食物中獲取核黃素的關係。

c.White albino:白化白金六角恐龍,基因型dd/aa,白化個體,不過在鰓上會有亮金色的表現

d.Melanoid albino:白化紅眼六角恐龍,基因型mm/aamelanoid加上albino的結果是白化個體,但在頭部還有背上有些微的xanthophore表現,所以頭部跟背上會有黃色點點。

以上表現型沒有提及的基因可以是代顯性基因的任何組合,舉例來說:金箔(gold albino)的基因型可以是Dd/MM/aa/AXax的組合。

以上是對於六角恐龍顏色基因的介紹,最後的小結論是儘管原則如此,還是會有例外發生,像是理論上沒有melanophore的金箔身上有黑點、黑眼睛,大自然真奇妙,就看你有沒有注意到XDDDD......

 

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